Page 11 - Microsoft Word - 2011 CAFR.doc

Basic HTML Version

County Organization.  
Escambia County, located in the northwestern part of the 
state, was established July 21, 1821 as a non‐charter government when the 
Provisional Governor Andrew Jackson signed an ordinance making the County 
one of the first two counties in Florida, the other being St. John's County.  
Escambia County encompasses approximately 661 square miles, or 420,480 acres, 
with an additional 64,000 acres of water area and serves a population of 297,619.  
There are two municipalities within the County, the City of Pensacola, the County seat, and the Town of 
Pursuant to Florida Statutes, the legislative and policy‐making powers are vested with the five‐member 
Board of County Commissioners whom are elected by district for four‐year terms.  The Chairman presides 
over the Board and is elected by the members annually.  Separate powers for operation of specific 
functions of County government are vested with the five Constitutional Officers‐‐Clerk and Comptroller, 
Property Appraiser, Sheriff, Supervisor of Elections and Tax Collector.   
Escambia County provides a full range of services, including the construction and maintenance of 
highways, streets, and other infrastructure, law enforcement and fire protection, conservation and 
resource management, emergency medical services, landfill operations, mass transportation services and 
cultural and recreational programs.  The Santa Rosa Island Authority (SRIA) provides management services 
for Escambia County’s Beach Toll Facility and serves as the County’s leasing agent for property on Santa 
Rosa Island owned by the County.  The County approves the SRIA’s annual budget and has veto power 
over decisions of the Authority.  It is reported separately as a discrete component unit within Escambia 
County’s financial statements.  The Law Library is financially integrated with the County in that it relies on 
court fines and fees that are collected by the Clerk of the Court; it is also discretely presented in this 
report.   For additional information on Escambia County’s Component Units, please refer to the Notes 
Section of this report. 
Escambia County is committed to providing high levels of service to its residents, at the lowest possible 
cost, in order to minimize taxpayer burden.  As required by Florida Statutes, Chapter 129, on an annual 
basis, the County must prepare and adopt a balanced budget.  The annual budget serves as the 
foundation for Escambia County’s financial planning and control.   
The County adopts formal budgets for all funds prior to October 1 of each fiscal year.  The legal level of 
budgetary control is the fund level; therefore, during the year the County Administrator has the authority 
to approve intra‐departmental budget amendments that do not change the fund total budget or change 
the personal services budget.  The Board must approve budget amendments affecting personal services 
or reserve for contingencies.  Supplemental budgets for revenues not anticipated must also receive Board 
approval.  Encumbrance accounting is employed as a management control device in all funds.  Although 
appropriations lapse at year end, outstanding encumbrances are generally re‐appropriated as a part of 
the following year's budget.  The elected officials, funded as a part of the County's annual budget, 
maintain their own budgetary systems consistent with the requirements of state law.  As demonstrated 
by the statements and schedules included in the financial section of this report, Escambia County 
continues to meet its responsibility for sound financial management. 
Budget‐to‐actual comparisons are presented in this report for each governmental fund.  The general fund 
and the major special revenues funds’ comparisons are included in the basic financial statement section.  
All other governmental funds’ budget‐to‐actual comparisons are included in the combining and individual 
statements and schedules section of this report.   
Local Economy.  
Located in the westernmost area of Florida’s Panhandle, along the emerald shores of the 
Gulf Coast, the tourism industry continues to maintain a steady pattern, bringing in more than 3.5 million 
visitors annually.  The County’s economic structure is comprised of the military, light industry, tourism 
and recreation, agriculture, and retail sales providing a historically stable base.