Page 12 - Microsoft Word - 2011 CAFR.doc

Basic HTML Version

iv 
The slow economic recovery has helped Escambia County’s unemployment rate fall slightly this past fiscal 
year.  The unemployment rate of 10.4% locally as compared to the state‐wide average of 10.6% shows a  
decrease from the previous fiscal year at 11%.   
The County’s industry base is diversified with the three largest industry sectors being health care, retail, 
and tourism.  It is expected that unemployment will either remain stable or decrease in the near term as 
economic stimulus funds and County initiatives in economic development strategies help promote job 
growth. 
Long‐term Financial Planning
 is achieved through a formal fund balance policy for 
determining budgeting and planning purposes.  It is the County’s goal to maintain 17% 
of unrestricted fund balance in the general fund to provide a buffer against revenue 
shortfalls, and to be prepared in the event of a natural or man‐made disaster.  For more 
information on the County’s fund balance policy, refer to page 47 in the Notes Section. 
Relevant Financial Policies.
  Once again this year, the Escambia County Board of 
County Commissioners adopted a balanced budget without increasing the county‐
wide millage rate of 6.9755 and the Law Enforcement MSTU of .685 mills.  The County 
avoided large‐scale service reductions by aligning operations for efficiencies, tactful 
use of reserves and by operating budget cuts across the board.  Several 
methodologies for achieving efficiencies will continue to be utilized as follows: 
Establish information systems to keep our citizens and County Commissioners informed in real‐time. 
“Pay‐as‐you‐go” debt policy to avoid the extra costs in the form of interest payments. 
Continue to enhance neighborhood services throughout the County. 
Maintain infrastructure such as roads, bridges, and stormwater holding ponds. 
Continue to pursue grant funding for various projects and Federal Stimulus funds over the coming 
year. 
The Clerk’s Finance Department monitors the daily cash needs of the County and invests the County’s 
portfolio in accordance with the County’s written investment policy.  During fiscal year 2011, the 
investments made by the Clerk’s Finance Department earned an average portfolio yield of 1.51% and 
generated approximately $1.6 million in investment earnings. 
Major Initiatives.
  The County’s Budget is developed around the framework set by the County’s Strategic 
Planning Initiative.   It is the County’s goal to provide the most efficient and effective budget strategies to 
the citizens of Escambia County by continuing to capitalize on alternative revenue sources.  The County 
continues to aggressively pursue grant funding for various projects and various other grant funds over the 
coming years.  The primary themes of the Strategic Initiative are to: 
Improve customer service by continuing to look for ways to be a more functional, effective, and 
efficient organization. 
Continuously pursue economic development programs in which the County works to eliminate 
inconsistencies in land use throughout the County by adhering to the revised land development code.  
This will make the development review process more efficient while upgrading the standards 
demanded by the community and the State of Florida. 
Maintain infrastructure that enhances public safety initiatives to make sure our neighborhoods are 
clean and meet our County codes.  The local option sales tax allows the County to make large 
investments in the construction of roads, public facilities, drainage improvements, and public safety 
equipment. 
Promote activities that improve the quality of life and build a sustainable, livable community. 
Foster economic growth and development.